AMAA Celebrates Centennial in Paris

By Rev. Gilbert Léonian*

Praise the Lord, my soul; all my inmost being, praise his holy name. Praise the Lord, my soul, and forget not all his benefits. Psalm 103:1-2

The weekend of June 9 and 10, 2018 was memorable for the Armenian Evangelical Community of France. After celebrations in Sydney, Australia and Beirut, Lebanon, AMAA’s Centenary was celebrated in Issy-les-Moulineaux (Paris). Four important activities were held during these 48 hours.

Introductions

On Saturday morning, June 9, AMAA President Dr. Nazareth Darakjian and Executive Director/CEO Zaven Khanjian met with representatives of the ten churches of the Union of the Armenian Evangelical Churches of France, as well as the six organizations of the French Union ̶ La Fontanelle Camp, La Source Camp, Hope for Armenia, Missions Committee, Panpere Quarterly and the Youth Organization.

Each pastor and/or representative, by means of a power point or video, presented the life and ministry of their churches and organizations. During these presentations, the representatives of the Armenian Missionary Association of America (AMAA) were able to witness the rich, vital and diverse life of the French Union.

Meeting with the Armenian Evangelical Fellowship of Europe

Europe Fellowship

After 10 years of inactivity, the Armenian Evangelical Fellowship of Europe met on Saturday, June 9 at the Armenian Evangelical Church of Issy-les-Moulineaux with the representatives of the AMAA Dr. Darakjian and Mr. Khanjian and delegates from France, Belgium, Holland, Germany, Greece and Bulgaria. Only the representatives from Turkey was absent. The meeting was chaired by Rev. Gilbert Léonian, President of the Fellowship. After a short Scripture reading and a message, Rev. Léonian read the By-Laws of the Fellowship and emphasized the need to revive the Fellowship because of the great need to strengthen the ministry of the churches in Europe and to bring them into the Fellowship. Each representative presented the vision, activity and the needs of their countries and expressed a desire to revitalize the brotherly ties and cooperation of the Fellowship.

This slideshow requires JavaScript.

At the end of the meeting new members of the Board of the Fellowship were elected: Rev. Gilbert Léonian (France), President; Rev. Sarkis Pachaian (Belgium) and Rev. Bedros Altunian (Bulgaria), Vice Presidents; Rev. Vicken Cholakian (Greece), Secretary; and a representative of the AMAA as Treasurer. The Fellowship commissioned the Board members to study the needs of each country and make practical proposals to strengthen the ties and to intensify the cooperation so that the message of the Gospel of Jesus Christ reached the Armenians in Europe. The Fellowship also decided to meet every other year starting in 2019.

Banquet Celebrating AMAA’s Centennial and 90th Anniversary of the Armenian Evangelical Church of Issy-les-Moulineaux

This slideshow requires JavaScript.

Some 300 people including guests from the United States and pastors and Board members of the Churches of the French Union gathered in the Palace of Arts and Congress Hall of Issy-les-Moulineaux to celebrate these two important anniversaries.

Dr. Nazareth Darakjian, Zaven Khanjian, Rev. Joel Mikaelian and Mayor André Santini

Dr. Nazareth Darakjian, Zaven Khanjian, Rev. Joël Mikaélian and Mayor André Santini

Among the honorary guests were André Santini, Mayor of Issy-les-Moulineaux, Bishop Vahan Hovhannisian, Prelate of the Armenian Apostolic Church of France, Hovhannes Gevorgyan, Representative of the Republic of Artsakh in France, the Head Officer of the Armenia Embassy, and Etienne Lhermenault, Chairman of the National Council of Evangelicals of France.

In his opening remarks, Rev. Joël Mikaélian reminded the guests that the purpose of this gathering was to think about the meaning of life under the light of the Bible. Dr. Darakjian and Mr. Khanjian then spoke about the history, the objectives and programs of the AMAA over 100 years in 24 countries of the Diaspora. The purpose of the AMAA, which was founded on June 7, 1918, was to meet the physical and spiritual needs of the survivors of the Genocide in 1915. Since the 1988 earthquake in Armenia, almost half of the AMAA budget has been allocated to the needs of Armenia and Artsakh.

The Mission of the AMAA was presented in a short documentary film entitled “A Legacy of Faith, Love and Service” which included testimonies and location footage of the scope of the AMAA’s work worldwide. The 90-year history and testimony of the Armenian Evangelical Church of Issy-les-Moulineaux was also shown during a lively audio-visual presentation.

The guests enjoyed the beautiful voices of soloists Tamar Albarian and Camille Kouzoundjian who sang Armenian, French and English songs.

At the end of the Banquet, the French Union presented a check in the amount of 10,000 euros to help rebuild the Armenian Evangelical Emmanuel Church of Aleppo, Syria.

All the guests were impressed and amazed at the diversity of the evening’s program that was remarkable with both its affection and generosity.

A Thanksgiving Worship Service

AMAA-Cent-Banq_Paris__VIC1295

On Sunday June 10, a thanksgiving Worship Service was held at the Armenian Evangelical Church of Issy-les-Moulineaux to celebrate the goodness and fidelity of God during the AMAA’s 100 years and the 90 years of the Church of Issy-les-Moulineaux.

Rev. Joël Mikaélian, Pastor of the Church, presided over the Worship Service. The Armenian message was delivered by Rev. Gilbert Léonian and the French message by Rev. Ago Tchoghandjian. The Regional Choir, the Youth Praise and Worship Team and the Sunday School students led the musical portion of the Service and presented some songs with joy and enthusiasm.

This slideshow requires JavaScript.

The spouses of the former ministers of the Church as well as the spouses of the President and Executive Director of the AMAA were presented with bouquets of flowers, as a token of gratitude for their dedication and service.

At the end of the Worship Service, the Pastors of the French Union, Dr. Darakjian and Mr. Khanjian addressed the audience and shared their gratitude, exhortations and prayers.

The Worship Service concluded with the singing of the “Doxology” in Armenian.

After the traditional group photo, the guests were welcomed in the church gardens for a reception. There was joy on everyone’s face from being part of an unforgettable weekend.

*Original of the text written in French. Translated into English by Louisa Janbazian


Ամերիկայի Հայ Աւետարանչական Ընկերակցութեան 100-ամեակի Տօնակատարութիւն Փարիզի մէջ

 Վեր. Ժիլպեր Լեւոնեան*

«Ո՛վ իմ անձս, օրհնաբանէ՛ Տէրը, եւ ամէն ինչ որ իմ ներսս է՝ անոր սուրբ անունը,  Ո՛վ իմ անձս, օրհնաբանէ՛ Տէրը, ու մի՛ մոռնար անոր բոլոր երախտիքները» – Սաղմ. 103. 1-2։

9 եւ 10 Յունիս 2018‐ին, Աստուծոյ ժողովուրդը անմոռանալի տօնական շաբաթավերջ մը ապրեցաւ։ Սիտնիէն եւ Պէյրութէն ետք, Փարիզն (Իսի լէ Մուլինօ) էր որ տօնեց Ամերիկայի Հայ Աւետարանչական Ընկերակցութեան 100-ամեակը։ 48 ժամուան մէջ չորս կարեւոր դէպքեր պատահեցան։

ՇԱԲԱԹ ԱՌՏՈՒ – Ծանօթացում

Ամերիկայի Հայ Աւետարանչական Ընկերակցութեան Նախագահ Տոքթ. Նազարէթ Տարագճեանի եւ Գործադիր Տնօրէն Զաւէն Խանճեանի ներկայութեան, Շաբաթ Յունիս 9-ի առաւօտը յատկացուեցաւ Ֆրանսայի Հայ Աւետարանական Եկեղեցիներու Միութեան կեանքը ներկայացնելու՝ Մարսէյլէն Փարիզ գտնուող 10 համայնքներուն կողմէ։ Յետոյ կարգը եկաւ 6 ընկերակցութիւններու.– Լա Ֆոնթանէլ, Լա Սուրս, Յոյս Հայաստանի Համար, Միսիոնարական Յանձնախումբ, Բանբեր պարբերաթերթ եւ Երիտասարդաց միութիւն։

Իւրաքանչիւր հովիւ կամ պատասխանատու ներկայացուց իր եկեղեցիին կեանքը կամ ընկերակցութեան առաքելութիւնը՝ համակարգչային կամ շարժապատկերային ցուցադրութեամբ՝ եւ Աւետարանչականի պատասխանատուները հետաքրքրութեամբ իրազեկ դարձան Ֆրանսայի Միութեան ճոխ ու բազմազան կենսունակութեան։

ՇԱԲԱԹ ՅԵՏ ՄԻՋՕՐԷ – Եւրոպայի Հայ Աւետարանական Համախմբում

Այս հանդիպումը Աւետարանչականի պատասխանատուներուն ծանօթացուց Եւրոպայի Հայ Աւետարանական Համախմբումին պատգամաւորները, որոնք եկած էին Ֆրանսայէն, Պելճիքայէն, Հոլանտայէն, Գերմանիայէն, Յունաստանէն եւ Պուլկարիայէն։ Միայն կը բացակայէին Թուրքիոյ պատգամաւորները։

10 տարիներու թմբիրէ ետք, այս Համախմբումը նոր մեկնարկ մը ապրեցաւ։ Ամէն պատասխանատու ներկայացուց իր տեսիլքը, գործունէութիւնը եւ իր երկրին կարիքները։ Խորունկ փափաք մը արտայայտուեցաւ՝ աշխուժացնելու այս եղբայրական կապերն ու գործակցութիւնը։ Հետեւեալ դիւանը նշանակուեցաւ.–

Նախագահ՝ Վեր. Ժիլպեր Լեւոնեան,

Փոխ-Նախագահներ՝ Վերք. Պետրոս Ալթունեան (Պուլկարիա) եւ Սարգիս Փաշայեան (Պելճիքա),

Քարտուղար՝ Վեր. Վիգէն Չոլաքեան,

Գանձապահ՝ Աւետարանչականի ներկայացուցիչ մը։

Այս յանձնախումբին պաշտօն տրուեցաւ մէկ տարուան մէջ իւրաքանչիւր երկրի պէտքերը քաղելու, նաեւ գործնական առաջարկներ ընելու՝ կապերը սերտացնելու եւ համագործակցութիւնը աշխուժացնելու համար, որպէսզի Յիսուս Քրիստոսի աւետարանին պատգամը հասնի Եւրոպայի հայերուն։

ՇԱԲԱԹ ԵՐԵԿՈՅ – Կոչունք՝ տօնելու Աւետարանչականի 100‐ամեակը եւ Իսի լէ Մուլինոյի Եկեղեցիին 90‐ամեակը

Շուրջ 300 հոգիներ հաւաքուած էին Իսիի Արուեստի եւ Համագումարի Պալատը՝ հաճելի տօնախմբութեան մը համար։

Միացեալ Նահանգներէն ու Եւրոպայէն շատ մը հրաւիրեալներ ներկայ էին, ինչպէս նաեւ Ֆրանսայի Միութեան բոլոր հովիւները՝ իրենց հոգաբարձուներէն ոմանց հետ։

Պատուոյ հիւրերուն մէջ կը գտնուէին Տիար Անտրէ Սանթինի՝ Իսի լէ Մուլինոյի քաղաքապետը, Վահան Եպիսկոպոս Յովհաննէսեան՝ Ֆրանսայի Հայ Առաքելական Եկեղեցւոյ Առաջնորդը, Տիար Յովհաննէս Գէորգեան՝ Ֆրանսայի մէջ Արցախի Հանրապետութեան ներկայացուցիչը, Հայաստանի Դեսպանատան դիւանապետը, եւ Վեր. Էթիէն Լերմընօ՝ Ֆրանսայի Աւետարանականներու Ազգային Խորհուրդի նախագահը։

Նախ խօսք առաւ Վեր. Յովէլ Միքայէլեան, յիշեցնելով թէ երեկոյթին նպատակն է դադարի մը ընթացքին մտածել մեր կեանքի իմաստին մասին՝ Աստուածաշունչի լոյսին տակ։ Յետոյ Տոքթ. Տարագճեան եւ Տիար Խանճեան պարզեցին Աւետարանչականի պատմականը, նշանակէտերն ու ծրագրերը 100 տարիներէ ի վեր՝ Սփիւռքի 24 երկիրներու մէջ։ Այս գործունէութիւնը ծնունդ առած է 7 Յունիս 1918‐ին, 1915‐ի Ցեղասպանութենէն ճողոպրածներուն նիւթական ու հոգեւար կարիքները գոհացնելու համար։ Իսկ 1988‐ի երկրաշարժէն ետք, Աւետարանչականի օգնութեան պիւտճէին կէսը կը յատկացուի Հայաստանին։

Աւետարանչականի կենսունակութիւնը պատկերազարդուեցաւ շարժանկարով մը՝ որ ցոյց կու տար իր ընկերային, մարդասիրական, դաստիարակչական, մշակութային ու հոգեւոր գործունէութիւնները։

Իսի լէ Մուլինոյի Հայ Աւետ. Եկեղեցիին 90 տարիներու պատմութիւնը եւ վկայութիւնը ցուցադրուեցան լսատեսողական ձեւակերպումով։

Գեղարուեստական բաժինը կատարուեցաւ երկու գեղեցիկ ձայներու ունկնդրութեամբ։ Թամար Ալպարեան եւ Գամիլ Գուզունճեան մեզի հրամցուցին հայերէն, ֆրանսերէն եւ անգլերէն երգեր։

Եկեղեցիներուն եւ Ընկերակցութիւններուն կողմէ 10,000 եւրոյի վճարագիր մը յանձնուեցաւ Աւետարանչականին, որպէս մասնակցութիւն Հալէպի Հայ Աւետարանական Էմմանուէլ եկեղեցիին վերաշինութեան։

Ստուարաթիւ հանրութիւնը զգացուեցաւ եւ հիացաւ երեկոյթի յայտագրին բազմազան երեսակներուն վրայ, որ աչքառու էր իր հարազատութեամբ եւ յորդառատ կարեկցութեամբ։

ԿԻՐԱԿԻ ԺԱՄԸ 10.30‐ԻՆ – Գոհաբանական պաշտամունք

Իսի լէ Մուլինոյի Հայ Աւետարանական Եկեղեցիին մէջ կայացաւ այս պաշտամունքը, որուն նպատակն էր տօնախմբել Աստուծոյ բարութիւնն ու հաւատարմութիւնը անցած 100 տարիներու ընթացքին՝ Աւետարանչականին հանդէպ, եւ 90 տարիներուն՝ Իսիի Եկեղեցիին հանդէպ։

Վեր. Յովէլ Միքայէլեան՝ Իսի լէ Մուլինոյի Եկեղեցիի հովիւը՝ նախագահեց պաշտամունքը։ Վեր. Ժիլպեր Լեւոնեան՝ հայերէն պատգամ տուաւ, իսկ Վեր. Յակոբ Չողանճեան՝  ֆրանսերէն։ Շրջանային երգչախումբը, Երիտասարդաց փառաբանութեան խումբը եւ Կիրակնօրեայ դպրոցի աշակերտները վարեցին երգեցողութիւնը եւ երաժշտական բաժինը՝ ուրախութեամբ ու խանդավառութեամբ։

Իսիի նախկին հովիւներուն եւ Աւետարանչականի պատասխանատուներուն կողակիցները հոյակապ ծաղկեփունջեր ստացան՝ առ ի երախտագիտութիւն իրենց մատուցած ծառայութեան։

Սոյն գոհաբանական պաշտամունքը աւարտեցաւ Ֆրանսայի Միութեան հովիւներուն եւ Տոքթ. Տարագճեանի ու Տիար Խանճեանի մաղթանքներով, յորդորներով եւ աղօթքներով։ Ապա յոտնկայս երգուեցաւ փառաբանութեան հանդիսաւոր երգը. «Փա՜ռք եւ պատիւ ու զօրութիւն Հօրն ու Որդւոյն եւ Ս. Հոգւոյն»։ Աւանդական ընտանեկան լուսանկարէն ետք՝ հրաւիրեալներն ու հաւատացեալները հիւրասիրուեցան եկեղեցիին պարտէզին մէջ։ Բոլորին դէմքերուն վրայ կը նշմարուէր եւ խօսակցութիւններէն կը լսուէր անմոռանալի շաբաթավերջի մը մասնակցած ըլլալու ուրախութիւնը։

*Ֆրանսերէն բնագրէն թարգմանուած՝ Արի Թոփուզխանեան

%d bloggers like this:
Visit Us On TwitterVisit Us On FacebookVisit Us On YoutubeCheck Our Feed